2011年8月5日

大反魂草の黄色い花があちこちで咲いています。絵笛川沿いの土手も一面が真っ黄色になっているところがあります。

一番牧草収穫作業は大体大きいところは終わりました。あと、小さい放牧地や土手の片づけなどが残っています。

気温の高い日には、アブがブンブン音をたてて、飛び回っています。今年の夏の暑さは、今のところ北海道らしいなぁという感じで、昨年の「近くで山火事でも起きているのか?」と思ってしまうほどの酷さはないです。馬たちは、暑さよりも、アブのしつこさに悩まされているようです。

会員さんや一般の見学の方がちょくちょく来られています。

ナイスネイチャ

ミユキたちの放牧地の牧草を収穫した後は、食べる草がある程度生えてくるまで、ナイスネイチャの広い放牧地をミユキとコーセイに譲ってもらっていました。(彼女たちは高齢で痩せているので。)

しばらく、1週間ちょっとの間、ナイスネイチャは、牧場入口東側の放牧地を使ってもらっていました。現在は元に戻っています。

アブにたかられると、ずっと自分の口、しっぽ、脚を使って退治しようとしています。

放牧地に水を配りに行くと、毎度、見かねて、私も退治してあげます。しばらくやっていると、アブも警戒するのか、いなくなります。が、またすぐ現れるので、キリが無いです。

いくらでも時間があるなら、ずっとそばについていてあげたいですが、そういうわけにもいかず、頃合いを見て、ネイチャを厩舎に連れて行き、馬房の中で涼ませています。

一度、草を配りに向かう時、ネイチャが助けを求めるような顔で私の方に走って来ました。道路が高くなっているので、上からナイスの腰のてっぺんに大きな黄色い種類のアブが2匹もとまっているのが見えました。馬たちは、この種のアブを特に嫌い、パニック状態になります。

私は、軽トラックを乗り捨てて、手では届かないので茎の長くて強そうな草花をちぎり、それでなんとか大きなアブを払おうとしました。ネイチャは興奮して何度も蹴りあげてアブを払おうとします。草花の茎も折れてしまい、急いでネイチャを厩舎に避難させました。

ネイチャは「あの時はありがとう」とでも言うように、翌日から、引いて歩く時、特に甘えて顔をこすりつけてくるようになりました。(笑)



セントミサイル

ミサイルたちの放牧地も、やっときれいに刈り取り、スッキリしました。
もう3頭はすっかり仲間で、一緒になって放牧地のあちこちを移動しながら、草を食べて過ごしています。

朝、放牧する時は、先にアーチ1歳を出します。その後で、放牧地にミサイルとメテを入れると、「待ってました!」とばかりにアーチ1歳が走り寄って来て、頭絡にかぶりついて引っ張ったりします。

ミサイルもメテも、「朝から、うっとおしいぞ!」という感じで、アーチに噛みつこうとして、追いかけます。アーチは、うまくかわして逃げますが、また、ミサイルたちに、ちょっかいを出します。

しばらく見ていると、ミサイルからイタズラを仕掛けることもあり、どっちもどっちで、楽しんでいるようです。


ウラカワミユキ

アブで困ってしまって出入り口付近で待っているような時は、暑さが厳しくなくても、厩舎に入れて涼ませます。厩舎の中で、刈った青草を食べさせています。

先日、コーセイは向こうの方で草を食べていて、出入り口でつらそうなミユキをとりあえず先に出したら、馬栓棒の「ガチャン」という音に気付いたコーセイが、ものすごく慌ててブオーッとなきながら走り寄ってきました。

あまりに慌てたため口の中で咀嚼していた青草でむせたらしく「ブォッフォン!...ブォッフォン!...」と何度も咳き込んで、とても悪いことをしてしまいました。ミユキは娘が持って目の前で待たせていたのですが、コーセイの方がこんなにも慌てるとは想像していなかったので、今後は気をつけなくてはと思いました。

また、反対のパターンで、ミユキが向こうの方で草を食べている時のことです。コーセイは、たてがみの生え際辺りがかゆくて、出入り口の馬栓棒にすごい力でこすりつけて、搔いていました。それで、馬栓棒がずれて1本落ちてしまったので、私はそれを直しに行きました。
すると、その馬栓棒を直す「ガチャン」という音に反応して、向こうの方にいたミユキは、コーセイだけが帰ってしまうと勘違いして、「ブォーッ!ブォーッ!」となきながら慌てて駆け寄って来ました。

この2頭の仲の良さには、本当に感動させられます

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